Une conférence internationale 100% virtuelle : bienvenue au Laval Virtual World

Écrit par fsmuratet, ven 8 mai 2020

La VTÉ a participé à la 22e édition de Laval Virtual World dédiée à la réalité virtuelle et augmentée qui s’est déroulée à Laval en France. Cette grande rencontre internationale sur les technologies immersives, a trouvé une alternative de diffusion entièrement virtuelle suite à la fermeture des services non essentiels pour ralentir la propagation de la COVID-19. Avec plus de 6600 participants venus du monde entier, la conférence était une bonne occasion de tester la validité du concept de salon virtuel. Après avoir téléchargé une application qui permettait la personnalisation d'un avatar participant, le colloque nous ouvrait ses portes. Des milliers d'avatars venus des quatre coins du monde s'affairaient dans un espace plein air, se dirigeaient au service d’accueil, retrouvaient des collègues ou des connaissances et se rendaient directement aux conférences qu'ils avaient choisi.

Le Laval Virtual World a relevé le défi d'organiser 150 conférences, 24 heures sur 24, en 3 jours. Les participants avaient aussi la possibilité d'organiser des rendez-vous d'affaires dans des espaces dédiés, de se détendre et de réseauter au bord de la plage ou lors de soirées festives. Il s'agissait pour les organisateurs de saisir l'opportunité d'illustrer la transformation des méthodes de diffusion de connaissances, de réseautage et de formation en démontrant que les usages de la réalité virtuelle sont tout à fait possibles et accessibles à tous. 

Je n'avais pas d'équipement VR à ma disposition et confinée dans mon appartement, j'ai participé à la conférence via le Desktop de mon ordinateur portable.

Curieuse et intriguée, je me posais la question de la plus-value de l'utilisation de la réalité virtuelle pour l'organisation de cette conférence. En effet, il est aussi tout à fait possible de participer à un colloque à travers une plateforme de visioconférences. C’est d’ailleurs ce qu’avait proposé le World AI America Summit, conférence internationale à laquelle j'ai participé avec ma collègue Dominique Régnier au mois de mars dernier.

Ma question est donc la suivante : quelles sont les différences entre la visioconférence et la conférence en réalité virtuelle ? 

Selon le guide d’utilisation XR collaboration proposé en ligne par la communauté XR IGNITE qui est un accélérateur de startups, l’usage du virtuel donnerait la possibilité d’aller chercher les bénéfices et les conditions d’un colloque en présentiel, mais à distance. Ainsi, le rapport à l’espace et le déplacement dans un environnement virtuel permettraient des interactions spontanées. 

De plus, la possibilité de faire des mouvements, d’applaudir, de poser des questions en ayant en face de soi la personnification de son interlocuteur sont autant de facteurs qui rendent l’expérience plus humaine. Le webinaire quant à lui, favorise la circulation des informations à un auditoire distant où il est possible bien entendu de se voir sans pour autant franchir la barrière de l’écran. Ajoutons à cela que, dans une conférence en visio, l’accent est mis sur la diffusion optimale de la prestation de l’expert et permet généralement la réception de questions écrites de la part des participants ou orales avec la main virtuelle qui est apparue depuis peu dans les applications de visioconférences.

En somme, cette expérience de conférence en réalité virtuelle était l’occasion de sortir un peu du carcan des visioconférences. Parce que depuis le 19 mars, nous n’avons pas d’autres choix que de travailler et de socialiser via l’écran d'une tablette, d'un ordinateur ou d'un téléphone intelligent, cette échappée virtuelle m'a un peu fait oublier l'écran. Le rendez-vous virtuel avec Alexandra Coutlée qui sera notre invitée experte lors du VtéLAB du 11 mai 2020, était un moyen de se détendre le temps d’une discussion professionnelle, en toute liberté.

La VTÉ vous proposera dans les semaines à venir un article qui traitera des outils de communication et des interactions du futur. 

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