Portrait de Parent Marc-Antoine

Manuels numériques

Labo : S'approprier le manuel numérique - Étape 1

Manuels électronique : pourquoi tant d'outils ?

Par Parent Marc-Antoine. Le 25 Septembre 2012

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Lors de la rencontre interétape, un participant nous a fait part de son inquiétude relativement à la pléthore d'outils mentionnés : Les étudiants et professeurs auront-ils à maîtriser tous ces outils?

La réponse courte est non. Ces outils visent la production et le test de manuels électroniques complexes. Des manuels simples (pas de mise en page complexe, texte fluide et images fixes) peuvent être produits simplement et sont utilisables sans autres tests sur plusieurs plateformes (par contre, chaque plateforme a ses outils privilégiés, et il faudra prévoir recommander un outil différent par plateforme aux étudiants).

Par contre, l'emploi des technologies de pointe est encore en émergence, et aucun outil ne répond bien à tous les standards. De plus, chaque outil doit être testé sur chaque plateforme, étant donné que les plateformes n'ont pas encore convergé. Parmi ces fonctionnalités avancées, notons :

Équations en MathML

Schémas vectoriels en SVG

Polices de caractère sur mesure

Audio et vidéo

Lecture à voix haute

Mise en page élaborée (éléments fixes, etc.)

Contenu interactif (Javascript)

Suivi de l'apprentissage

Partage des annotations

La plupart des fonctionnalités mentionnées (sauf les deux dernières) sont prises en charge par EPUB3, dont nous parlerons aux étapes 3 et 4. (Le partage des annotations est également envisagé par le consortium IDPF pour l'avenir de EPUB3). Mais comme il s'agit d'une norme récente, la plupart des lecteurs de manuels n'ont pas encore implanté toutes ces fonctionnalités. Les outils d'édition de manuels sont également très en retard. Nous en sommes donc au stade de l'expérimentation avec un bon espoir de voir les fournisseurs converger vers une norme qui sert tout de même de guide. C'est pourquoi nous vous encourageons à expérimenter.

On retrouve parfois aussi des extensions propriétaires à EPUB chez certains fournisseurs (comme Apple, Azardi), voire dans des formats propriétaires (Amazon, Inkling), mais nous ne pouvons évidemment recommander l'usage de telles extensions que beaucoup d'étudiants ne pourront pas employer, en fonction des outils qu'ils utiliseront.

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